Bien avant l’apparition du concept de « swipe right » ou de « swipe left », les gens se préoccupaient des conséquences sociales du choix de la droite ou de la gauche pour la disposition des fourchettes, couteaux et cuillères sur la table – plutôt que pour un rendez-vous. Un mauvais choix aurait pu être aussi désastreux pour votre réputation à l’époque que le fait de glisser à droite pour un mauvais rendez-vous aujourd’hui.

gray food knives and spoon on mat

L’histoire des Couverts de table :

Tout a commencé avec le couteau. C’était le premier accessoire de table dont l’homme disposait pour l’aider à manger sa nourriture ; à part le couteau, nous utilisions nos mains pour porter la nourriture à notre bouche. Le couteau était si important et utile que les hommes ne se contentaient pas de couper et de poignarder leur viande avec, mais l’utilisaient également pour chasser et se protéger. Je dis « les hommes » car – je suis désolé de le dire mesdames – seuls les hommes pouvaient porter et utiliser un couteau à table. Les femmes de l’époque étaient obligées de compter sur les hommes pour leur couper leur viande et parfois même pour les nourrir directement à la lame. Il fallait être gracieux pour retirer la viande de la lame avec les dents ou risquer d’être transpercé – ce qui aurait donné lieu à une expérience « sanglante ».

Le concept de la cuillère existe depuis presque aussi longtemps que le couteau, même s’il s’agissait d’un simple objet en forme de bol attaché à un bâton. Ces premières cuillères étaient surtout utilisées comme de simples ustensiles de service plutôt que comme des instruments pour manger. Lorsque les gens ont commencé à utiliser des cuillères individuelles pour manger, elles sont devenues le premier ustensile pour déplacer la nourriture de la table qui pouvait à la fois toucher et entrer dans votre bouche.

Les gens pensent probablement que la fourchette est la pièce la plus utile de l’arsenal des ustensiles. Pourtant, la fourchette individuelle et personnelle n’a été introduite à table qu’au 11e siècle ; jusqu’à cette période, elle était réservée au service et n’était pas la bienvenue à table. Je me plongerai dans l’histoire tumultueuse de la fourchette dans un prochain billet ; pour l’instant, nous nous concentrerons sur son placement sur la table. Avec sa mise en place, les convives disposaient désormais d’un stabilisateur pour aider le couteau à couper les viandes. Ce n’est qu’un peu plus tard que la fourchette a été réellement utilisée pour porter les aliments à la bouche ; cette fonction était encore réservée au couteau.

cheese served on tray

Pourquoi mettons nous le couteau à droite ?

La plupart des gens sont des droitiers, donc avoir le couteau dans sa main droite permet d’avoir des coupes précises facilement donc instinctivement le couteau a été placé à droite.

 

Pourquoi nous plaçons les autres couverts ainsi ?

Les cuillères étaient à l’origine des objets autonomes, utilisés pour faciliter l’absorption de liquides et/ou de solides mélangés à un liquide, les gens – principalement les droitiers – ont à nouveau placé la cuillère sur le côté droit de l’assiette, à côté du couteau. Comme la fourchette était un ustensile d’assistance au couteau et que ce dernier était déjà fermement tenu dans la main droite, les gens étaient obligés de diriger la fourchette avec leur main gauche. C’est pour cette raison que la fourchette était alors posée sur le côté gauche de l’assiette.

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