« Mon couteau est plus aiguisé que le vôtre » soulève la question « comment le prouver ? ». Il y a quelques tests approximatifs que vous pouvez utiliser pour vérifier si un couteau est aiguisé – vous pouvez…

1) essayer de raser des poils de votre avant-bras avec ce couteau.
2) essayer de couper une tomate en tranches avec 
3) découper une feuille de papier avec.

Dans tous les cas, si vous pouvez le faire facilement, votre couteau passe ce test d’affûtage de base. Mais comment la dureté des métaux et le tranchant des lames sont-ils réellement testés ? C’est là que les choses se compliquent.

Dureté de l’acier

Tout d’abord, vous devez définir ce qu’est la « dureté » – ce n’est pas tout à fait la même chose que la rigidité, il s’agit plutôt de la capacité du matériau à résister aux bosses ou aux rayures, et il existe plusieurs façons de tester cela.

La « dureté aux rayures », qui mesure la résistance à la fracture ou à la déformation causée par la friction d’un objet pointu, est généralement mesurée à l’aide de l‘échelle de Mohs, inventée en 1812 par le géologue allemand Friedrich Mohs. Pour donner un ordre d’idée, sur l’échelle de Mohs, le diamant a la note maximale de 10, l’or et l’argent de 2,5 à 3 et un ongle de 2 à 2,5.

Le type de dureté suivant est connu sous le nom de « dureté d’indentation » – la capacité d’un matériau à résister à une indentation. Le test le plus connu de ce type de dureté est peut-être le test de Rockwell, mis au point par Hugh et Stanley Rockwell (qui n’ont aucun lien de parenté) en 1914. D’autres tests d’indentation très similaires sont les tests Vickers, Shore et Brinell, mais le test Rockwell reste le plus utilisé.

Le test Rockwell consiste à utiliser des « indenteurs » en diamant de différentes tailles pour pénétrer dans une section du matériau. En termes simples, plus l’indentation est faible, plus le matériau est dur. Avec une mesure Rockwell, vous devez savoir quel test a été appliqué et il en existe de nombreux autres en fonction du matériau testé, mais deux d’entre eux – HRC et HRB (HR signifiant Hardness Rockwell) – sont les plus couramment utilisés.

Le HRC est généralement utilisé pour tester l’acier trempé et le HRB pour l’acier plus tendre ou l’aluminium plus dur. À titre indicatif, la plupart des lames de couteau de bonne qualité ont un indice HRC compris entre 55 et 66 (plus le chiffre est élevé, plus l’acier est dur) – les couteaux I.O.Shen, par exemple, ont un indice HRC de 62.

Le dernier type de test de dureté concerne la « dureté de rebond », qui mesure l’élasticité du matériau lorsqu’un objet dur (généralement un marteau à pointe de diamant) rebondit sur lui. Les deux principaux tests sont connus sous le nom de test de Leeb et de test de Bennett.

 

 

L’Affûtage de votre Lame

Ce n’est pas parce qu’un couteau est fabriqué en acier dur qu’il est nécessairement tranchant, même si cela affecte sa capacité à l’être. Si l’on laisse de côté les trois tests de « cuisine » mentionnés ci-dessus, il existe un moyen définitif de déterminer le degré d’affûtage d’une lame : le test CATRA.

La CATRA est l’Association de recherche sur la coutellerie et les métiers connexes, basée dans le berceau de la coutellerie moderne, Sheffield, au Royaume-Uni. Elle a mis au point une machine appelée « CATRA sharpness tester » qui vérifie le tranchant d’une lame en l’enfonçant dans une section de caoutchouc qui indique en temps réel la force de coupe maximale en newtons.

Si vous ne parvenez toujours pas à déterminer qui a le couteau le plus tranchant, il vous faudra donc aller à Sheffield. Ou acheter l’une de leurs machines de test… nous avons cru comprendre qu’elles coûtaient entre 50 000 et 100 000 dollars.*

Cependant si vous souhaitez avoir des lames parfaitement aiguisé, vous pouvez voir tout nos aiguiseurs et trouvez ceux qui vous correspondent !

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