Doté d’une lame courbe à un seul tranchant, le katana japonais est indéniablement l’une des épées de haute qualité les plus remarquables au monde. Dans le Japon médiéval, il était utilisé par les guerriers samouraïs qui avaient confiance en son efficacité pour se défendre contre tout adversaire. Cette efficacité est directement proportionnelle au tranchant de la lame.

Oui, un Katana est aussi tranchant ! Cependant, une lame aussi tranchante signifie également un émoussage fréquent. Ainsi, si vous avez la chance de posséder et d’utiliser un authentique Katana, il finira par s’émousser. Alors, s’est-il émoussé ? Bon, maintenant, vous pensez à l’aiguiser.

La réponse immédiate est NON. Sérieusement, n’affûtez pas un vrai Katana tout seul. Confiez-le à un épéiste professionnel. Toutefois, si vous savez aiguiser des couteaux, allez-y.

Synopsis de l’affûtage du katana

Forger un véritable Katana est un travail difficile qui prend du temps. Il faut des semaines ou des mois pour achever la production de ce sabre. Une fois forgé, l’outil est envoyé à quelqu’un d’autre pour être affûté. Le processus traditionnel d’affûtage est resté pratiquement le même.
Aujourd’hui encore, des pierres à aiguiser sont utilisées pour affûter sa lame. Elles fonctionnent en épluchant de petites quantités de la lame pour aboutir à une lame incroyablement tranchante.

Avant de procéder à l’affûtage, il est essentiel de savoir qu’un Katana a une forme particulière et une lame affûtée de sorte qu’il peut couper même les cibles dures comme le bois. Le simple fait de regarder sa section transversale vous donne une sensation unique et ronde. De plus, depuis l’arrière de la lame, les bords s’incurvent vers l’extérieur et vers l’intérieur avant de se rejoindre au niveau du bord.

Lors de l’affûtage d’un Katana, vous devez modifier la forme inhérente de la lame pour vous assurer que les courbes conservent un flux constant. En outre, les côtés de la lame doivent être symétriques. L’affûtage d’un couteau est plus facile car il ne s’agit que d’un bord. Cependant, l’affûtage d’un katana implique un bord de deux plans.

Vous devez également vous appuyer sur plusieurs pierres de différents grains, allant de fin à grossier. Si vous commettez une erreur à une étape, il est impossible de la rectifier à l’étape suivante. Vous devez donc être extrêmement prudent lorsque vous affûtez votre Katana.

La meilleure façon d’aiguiser un katana

Avant d’explorer cette méthode, il convient de comprendre que ce n’est pas quelque chose qu’un novice devrait effectuer. Si vous n’avez jamais aiguisé une lame, il ne vaut pas la peine d’essayer tout seul sans aucun conseil. Les katanas sont bien trop précieux pour être mis en danger de la sorte.

Si vous avez de l’expérience dans l’aiguisage des lames, il est préférable d’utiliser une pierre à aiguiser pour aiguiser un Katana japonais. Dans le cas d’une pierre à aiguiser, vous devez commencer par la faire tremper pendant environ une demi-heure. Voici les étapes de l’utilisation d’une pierre à aiguiser sur un Katana :

Choisissez une surface plane sur laquelle votre pierre se fixe fermement. C’est essentiel pour éviter qu’elle ne vacille pendant l’affûtage tout en la gardant aussi solide que possible. En option, vous pouvez utiliser des pinces pour maintenir votre pierre en place.

Tirez doucement la lame de votre épée contre la pierre, une main sur la lame et l’autre sur la poignée. Effectuez un mouvement tel que le tranchant forme un angle de 30 degrés en diagonale. Vérifiez qu’il n’y a pas de bavure après quelques coups. Évitez d’appliquer une forte pression pour protéger la lame des dommages qui pourraient lui être causés. Si vous la poussez fortement vers le bas, elle se pliera un peu et son tranchant ne sera pas uniforme. Laissez donc les coups être doux. La pierre fera le reste du travail. Si vous utilisez une pierre à aiguiser, il est essentiel d’asperger un peu d’eau lorsqu’elle sèche pendant l’affûtage de votre Katana.

Commencez à aiguiser dans la diagonale opposée à la diagonale actuelle lorsque vous commencez à observer les petites rayures diagonales sur la lame pendant l’aiguisage. En effet, votre objectif ici est de créer une rayure en forme de X. Par exemple, si vous frottiez la lame du haut à droite vers le bas à gauche, passez maintenant du haut à gauche au bas à droite. Vous obtiendrez ainsi la bavure en forme de X requise. Comme un Katana est toujours à double biseau, changez d’outil et affûtez l’autre côté.

Enfin, vous polissez le Katana aiguisé comme un rasoir. C’est une étape importante lorsqu’il s’agit de travailler avec des Katanas. Pour le polissage, vous avez besoin d’une pierre avec un niveau de grain plus élevé. Répétez cette procédure jusqu’à ce que les rayures disparaissent. Vous pouvez même utiliser un papier de verre fin que vous pouvez frotter le long du bord pour rendre invisibles les rayures visibles.

Lors de l’affûtage d’un Katana, vous devez d’abord utiliser une pierre à faible granulométrie. Ensuite, vous pouvez progressivement utiliser des pierres plus fines et à grain plus élevé. Heureusement, il s’agit de la même hypothèse que celle utilisée pour affûter la lame de n’importe quel couteau ou de n’importe quel autre outil. Une pierre à gros grain rejette plus de métal, tandis qu’une pierre à grain fin en rejette moins et contribue à rendre le tranchant plus net.

Voici une bonne vidéo sur la façon de procéder

 

Utilisation d’une pierre à eau japonaise pour l’affûtage

Autrefois, les pierres à eau étaient largement utilisées au Japon pour affûter les armes blanches, notamment les katanas. De nombreuses personnes pensent qu’il s’agit de pierres usées par le temps que l’on trouve dans les petits plans d’eau tels que les rivières et les lacs. Cependant, les pierres d’eau japonaises ne sont pas ces pierres.

Il s’agit plutôt de pierres naturelles composées de silicate et d’argile qui sont détachées à l’aide d’eau. Il a déjà été constaté que les pierres lubrifiées avec de l’huile minimisaient considérablement leur efficacité d’affûtage. Les épéistes japonais ont donc commencé à lubrifier leurs pierres avec de l’eau.

Ces pierres lubrifiées à l’eau sont disponibles en différents niveaux de grosseur de grain. Certaines des pierres les plus grossières n’ont que 500 à 1 000 grains, tandis que les plus fines ont 7 000 à 10 000 grains. La personne chargée d’affûter un katana commence par utiliser une pierre à faible granulométrie, puis passe à une pierre à granulométrie plus élevée. Après avoir aiguisé le tranchant, il est temps d’aiguiser la pointe à l’aide d’une pierre à eau.

Conclusion

Quel que soit le dispositif d’affûtage que vous utilisez, il est indispensable d’apporter le plus grand soin à l’affûtage d’un Katana.

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