Nous l’avons tous vécu. Vous avez eu votre couteau préféré pendant des années – disons un Kershaw Groove. Vous l’avez utilisé à fond. Vous l’avez emmené à votre mariage. Vous l’avez porté tous les jours pendant les 10 dernières années. Vous l’avez peut-être même utilisé pour couper le cordon ombilical de votre premier fils.

Puis il finit par céder et cesse tout simplement de fonctionner.

Mais lorsque vous allez chez le coutelier le plus proche pour en acheter un autre, vous découvrez qu’il n’est plus fabriqué. Vous vous mettez à genoux, levez les poings au ciel et maudissez les dieux pour une telle cruauté.

Cela ne se passe peut-être pas tout à fait comme ça, mais les fins de série sont une triste réalité pour les amateurs de couteaux.

Alors pourquoi certains de nos couteaux préférés sont-ils abandonnés ? Il existe plusieurs raisons, dont certaines peuvent vous surprendre.

1) Il ne rapporte plus d’argent.

Nous allons commencer par la raison la plus évidente pour laquelle un couteau peut être abandonné. Il ne rapporte plus d’argent. C’est en fait beaucoup plus compliqué qu’il n’y paraît, nous allons donc le décomposer en différentes facettes.

Le couteau s’est mal vendu dès le départ.

Les entreprises ont tendance à sortir un grand nombre de couteaux chaque année. Certains atteignent la cible, d’autres la ratent de très loin. Il y a généralement des gens qui achètent tous les couteaux, mais ce n’est pas toujours suffisant pour soutenir la production continue d’une ligne de produits.Le Kershaw Tremor est l’un de ces couteaux qui ont disparu en quelques années seulement, très probablement en raison de mauvaises ventes. Peu de temps après sa sortie, le prix du Tremor a baissé de manière significative. Il a disparu discrètement.

Le couteau voit de moins en moins de nouvelles ventes.

Les couteaux extrêmement populaires sont également abandonnés, grâce à l’idée du cycle de vie d’un produit. Supposons que l’on sorte un nouveau couteau exceptionnellement populaire, le Starbird. Le Starbird connaît des ventes énormes et record lors de sa sortie et fait parler de lui. Les ventes ne cessent d’augmenter. Finalement, le nombre de ventes atteint un pic. Comme tous ceux qui veulent la Starbird l’ont déjà achetée (saturation du marché), les ventes commencent à décliner.

Je suis sûr que certains experts en économie ont une meilleure explication avec les termes appropriés, mais c’est l’essentiel. L’entretien de ces vieux couteaux coûte de l’argent, c’est pourquoi le Starbird – bien que tout le monde l’ait – pourrait être abandonné un jour.

2) Pour faire place à de nouveaux couteaux

Au revoir les vieux couteaux, bonjour les nouveaux. Comme je l’ai dit dans la section précédente, l’entretien des vieux couteaux coûte cher, ce qui prive les nouveaux modèles de précieux dollars de marketing, d’attention, d’espace d’usine et de ventes. Il n’est pas financièrement possible de continuer à produire tous les couteaux qui ont été lancés, même s’ils réalisent tous des ventes modestes.

Il est logique d’écarter les couteaux les plus anciens et les moins viables au profit des nouveaux modèles (ou des nouveaux couteaux, si vous préférez), car ils peuvent avoir beaucoup plus de succès. Pour les couteaux les plus populaires, le graphique du cycle de vie du produit s’étendra sur des décennies, mais les moins populaires pourraient traverser ce cycle en quelques mois. Par conséquent, vous obtiendrez davantage à long terme en introduisant continuellement de nouveaux couteaux plutôt qu’en conservant les mêmes anciens.

Vous obtiendrez également des mises à jour sur les couteaux. Le CRKT Fulcrum a été abandonné mais a vu une nouvelle version – le CRKT Fulcrum 2 – quelques années plus tard. Ces petites mises à jour permettent de relancer le cycle de vie d’un produit, c’est pourquoi vous voyez le Spyderco Endura 4 au lieu du même vieux Spyderco Endura.

Les marques continuent d’évoluer et de sortir de nouveaux couteaux dans l’espoir de trouver la prochaine grande nouveauté. Ce n’est pas une mauvaise stratégie.

 

3) Les matériaux ne sont plus disponibles.

Toutes les discontinuations ne sont pas faites volontairement. Certains couteaux présentent des problèmes de disponibilité des matériaux. Par exemple, le Guide officiel des prix des couteaux de collection (quinzième édition) indique que certains modèles Case avec un cerf authentique provenant des cerfs Sambar et Chital d’Inde ont été abandonnés en raison de problèmes de disponibilité. Ces couteaux ont été proposés par intermittence, au fur et à mesure de la disponibilité du matériau.

Un autre exemple est le Spyderco Titanium ATR. Il s’agissait d’un couteau haut de gamme fabriqué avec des matériaux de premier ordre. Apparemment, les matériaux nécessaires à la fabrication de ce couteau étaient trop difficiles à trouver, c’est pourquoi il a finalement été abandonné. Une version en acier inoxydable est sortie mais n’a pas eu autant de succès. Une autre version en G-10 devrait bientôt voir le jour.

4) Les marques ne disposent plus de la licence.

Le monde des licences dans l’industrie du couteau est vaste et compliqué et je ne vais pas entrer dans les détails maintenant (en partie par peur de me tromper complètement). Toutefois, voici un bref aperçu de la situation.

La plupart des marques ont des designers en interne. Les dessins qu’ils créent pour la marque leur appartiennent pour la plupart. Par exemple, Tommie Lucas travaille en tant que designer interne pour KAI USA (Kershaw, Zero Tolerance et Shun) et a créé le célèbre Kershaw Skyline. KAI n’accorde pas de licence pour ce couteau parce qu’il a été conçu pour elle.

Parfois, les marques accordent des licences pour des mécanismes spécifiques ou des couteaux personnalisés à des fabricants de couteaux extérieurs. Cold Steel détient actuellement une licence pour le verrou Tri-Ad d’Andrew Demko. De même, Benchmade a obtenu une licence pour le verrou AXIS de William McHenry et Jason Williams. Cela signifie que les marques leur versent une commission pour l’utilisation de leurs créations. (Les conditions réelles dépendent de l’accord de licence).

Il arrive que les marques n’aient plus la licence d’un couteau ou d’un mécanisme spécifique, que ce soit parce qu’il est devenu trop cher ou que l’accord est arrivé à son terme. Si le couteau était sous cet accord ou comportait un mécanisme qui n’est plus sous licence, le couteau est abandonné.

5) Problèmes avec l’usine qui fabrique le couteau.

Pratiquement chaque marque passe un contrat avec une usine pour fabriquer quelques couteaux. Même Kershaw, qui dispose d’une usine de fabrication ultramoderne à Tualatin, dans l’Oregon, sous-traite encore certains modèles à des usines en Chine. Alors quel est le rapport avec un couteau de fin de série ? Beaucoup de choses. Divisons-le en plusieurs raisons plus faciles à gérer.

• Une usine n’est pas à la hauteur en matière de contrôle de la qualité.

Toutes les usines ne sont pas égales. Certaines sont sans aucun doute meilleures que d’autres pour fabriquer un couteau de qualité. Peu importe la qualité de la conception d’un couteau, si l’usine n’est pas capable d’assembler les pièces parfaitement, il est voué à l’échec.
Deux modèles Spyderco ont souffert de ce type d’échec. Le Cat et le Chicago étaient fabriqués à Taiwan, mais le fabricant avait de sérieux problèmes de contrôle de la qualité et ne pouvait tout simplement pas produire un couteau acceptable au coût convenu. Spyderco a finalement dû abandonner les nouveaux modèles en 2010, bien qu’ils aient depuis fait leur retour après avoir trouvé une meilleure usine. Mais tous les modèles n’ont pas cette chance.

• Si un couteau n’est tout simplement pas à la hauteur en raison de forces externes provenant d’une usine, il sera mis à la porte.

Une usine ferme ses portes.

Cette situation est probablement un peu plus extrême, mais une petite usine de sous-traitance peut mettre la clé sous la porte. Si une marque ne parvient pas à trouver une usine de remplacement appropriée, le modèle sera mis au rancart.

6) Les couteaux abandonnés prennent de la valeur avec le temps.

À moins qu’il ne s’agisse de séries limitées (je vous regarde, Zero Tolerance !), les couteaux sont rarement abandonnés afin d’augmenter leur valeur de rareté. Pourquoi ? Cette valeur ne revient pas directement au fabricant d’origine. Les couteaux sont vendus à des prix exorbitants sur les marchés secondaires, mais la marque n’en tire aucun profit.

Les couteaux sont abandonnés pour les raisons mentionnées ci-dessus. Cependant, une marque peut gagner de l’argent avec un couteau abandonné. C’est ce que Spyderco appelle le sprint run. Les couteaux abandonnés qui ont un statut légendaire ou qui ne se sont pas bien vendus à l’époque reviennent en séries limitées (et à des prix plus élevés).

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