Les couteaux sont considérés comme l’une des meilleures pièces de technologie de l’humanité. Et pour cause : le concept du tranchant est resté inchangé depuis des millénaires ! L’industrie du couteau a prospéré tout au long de l’histoire et est encore incroyablement active aujourd’hui. Voici 16 des couteaux historiques les plus emblématiques qui sont encore utilisés et produits aujourd’hui.

• 1- Higonokami

Les couteaux Higonokami ont été créés au Japon vers 1896. Le déclin des samouraïs a entraîné une baisse de la demande de sabres, et les forgerons avaient du mal à tirer profit de leur travail. Le nom du couteau se traduit directement par « Seigneur de Higo », qui était un nom honorable pour un Samouraï. Ce type de couteau de poche est devenu très populaire au Japon au cours du XXe siècle.

La lame est généralement fabriquée en acier et le manche est formé d’une feuille de métal repliée. Les couteaux Higonokami n’ont généralement pas de mécanisme de verrouillage et sont plutôt qualifiés de pliants à friction, la friction du pivot ou la pression du pouce de l’utilisateur sur le levier – le « chikiri » – empêchant le couteau de se plier pendant l’utilisation.

Les couteaux Higonokami sont relativement sûrs, bon marché et faciles à utiliser. Ils sont très pratiques comme couteaux de survie et leur design ressemble à celui de l’emblématique sabre de samouraï. Il existe plusieurs fabricants traditionnels toujours en activité aujourd’hui, qui produisent des couteaux higonokami faits main.

higonokami

 

• 2- Couteau Ulu

Le nom de ce couteau très particulier vient du mot inuit signifiant « couteau de femme ». Cependant, ce couteau était utilisé dans une variété de tâches, y compris les activités domestiques telles que couper les cheveux, dépecer les animaux, couper la nourriture, mais aussi dans la chasse, la pêche, la construction d’igloos. Il était également utilisé comme une arme si nécessaire. Les plus anciens couteaux ulus remontent à 2500 ans avant J.-C., ce qui en fait l’un des types de couteaux historiques les plus emblématiques aujourd’hui. On croyait que le couteau ulu faisait partie de l’esprit de son propriétaire et qu’il était donc transmis de génération en génération.

Les couteaux ulus traditionnels avaient une lame en ardoise (le cuivre était également utilisé dans certaines régions) et un manche en bois de caribou, en corne de bœuf musqué ou en ivoire de morse, parfois en os sculpté. Aujourd’hui, les lames des ulus sont généralement en acier, mais leur conception unique est restée la même.

couteau ulu

 

3- Opinel

Les fameux couteaux Opinel que vous connaissez tous ont une grande histoire ! Joseph Opinel a commencé à fabriquer des couteaux en 1890 en Savoie, en France. Ses couteaux simples se sont avérés très populaires auprès des agriculteurs locaux. En 1897, il lance une série de douze tailles, numérotées de 1 à 12. Il a construit la première usine de couteaux Opinel au début des années 1900, et son industrie a énormément prospéré au fil des ans.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, environ 20 millions de couteaux Opinel avaient été vendus. Aujourd’hui, le mythe veut qu’un Opinel soit vendu toutes les 10 secondes.

Le couteau Opinel a un design très simple, avec un manche en bois de hêtre et une lame en acier XC90 à haute teneur en carbone. Les autres matériaux du manche sont le bois de rose, le chêne ou le corne de vache, et les lames sont soit en inox, soit en carbone. Le couteau opinel possède un mécanisme de verrouillage très sûr, qui a été mis en place il y a environ 60 ans par Marcel Opinel. La gamme de tailles diffère légèrement de celle de 1897 : les tailles disponibles sont désormais 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 12 et 13. Les plus courants sont les n° 7 et 8, mais les n° 4 et 10 sont également assez populaires. Il existe d’autres variantes, comme le couteau d’extérieur et le couteau d’élagage, mais elles ne sont pas aussi répandues que le modèle classique.

opinel

 

4- Couteau Suisse 

Probablement le couteau de poche le plus célèbre du monde, le couteau Victorinox de l’armée suisse est né en 1891. La société Karl Elsener (devenue Victorinox) et la société Paul Bochéat (devenue Wenger) ont toutes deux remporté le contrat pour la production des couteaux Modell 1980, qui allaient devenir les couteaux officiels des soldats de l’armée suisse. Ces couteaux étaient équipés d’une seule lame, d’un alésoir, d’un ouvre-boîte et d’un tournevis.

Les deux sociétés ont continué à produire des couteaux séparément, bien que toutes deux utilisent le logo de la croix et du bouclier, jusqu’à ce que Victorinox rachète Wenger en 2005. Aujourd’hui, les couteaux de l’armée suisse sont reconnaissables à leur couleur rouge et à leur logo distinctif. (Il existe de nombreux faux couteaux, alors assurez-vous que la grande lame porte toujours la mention « Victorinox Swiss made » avant de l’acheter).

Aujourd’hui, environ 34 000 couteaux de l’armée suisse quittent l’usine suisse d’Ibach et 90% sont exportés dans plus de 100 pays. Aujourd’hui, il existe également plus de 100 modèles différents de couteaux de poche Victorinox, pour satisfaire les besoins de tous les amateurs de couteaux de poche. La version Huntsman du couteau de poche est l’une des plus populaires. Si vous voulez en savoir plus sur le couteau suisse vous pouvez lire notre article de blog à son sujet ! 

couteau suisse

 

5- Couteau pliant Mikov Fish

Celui-ci est clairement un peu différent des autres. La société tchèque Mikov existe depuis le 18e siècle. Ils ont commencé à produire leurs couteaux pliants Fish au début des années 1900. Ce n’est pas tellement un couteau de survie, mais je voulais quand même l’inclure dans cette liste en raison de sa conception impressionnante. Avez-vous déjà vu d’autres couteaux de ce type ?

molkov fish

 

6- Leuku scandinave – Helle Lappland

Le Leuku scandinave est le couteau traditionnel du peuple Sami (ou Saami) d’Europe du Nord, notamment de Finlande. Il est également appelé le couteau sami. Ces couteaux ont été conçus pour être des couteaux polyvalents, capables de remplir une variété de tâches allant de la coupe du bois de chauffage à la chasse à l’élan. Les couteaux Leuku ont plus de 1000 ans.

C’est un outil à lame très large, qui peut être utilisé comme machette, hachette et couteau de boucher. Il peut être considéré comme la définition classique d’un couteau de survie, car il s’agit d’un outil tout-en-un permettant de survivre dans les forêts dures et froides d’Europe du Nord. Le couteau à lame fixe Helle Hellefisk en est un bon exemple.

Le manche est traditionnellement fabriqué en bouleau, et la plupart des lames sont aujourd’hui en acier inoxydable. Il existe en plusieurs tailles, certaines étant aussi petites que des couteaux de poche, d’autres étant de véritables petites épées. Je recommanderais une lame de 7 ou 8 pouces, car elle est proche de sa taille traditionnelle, et c’est la gamme optimale pour ses utilisations traditionnelles.

Leuku scandinave

7- Mercator K55K

Le modèle Mercator K55K « Chat Noir » est un type de couteau de poche pliant qui est produit en Allemagne depuis 1867. Il peut être considéré comme la version allemande de l’Opinel français, en raison de sa conception simple, de son faible prix et de son utilisation répandue. Le modèle K55K est devenu très populaire aux États-Unis après la Seconde Guerre mondiale, lorsque les soldats américains les ont ramenés d’Allemagne.

Dans sa conception et sa construction, le couteau Mercator est très similaire au douk-douk, puisqu’il se compose d’un manche en tôle pliée peint en noir, gravé d’un chat bondissant et de l’étiquette K55K (avec le deuxième « K » écrit à l’envers), et d’une lame en acier inoxydable ou en acier au carbone. La différence entre le Mercator K55K et le douk-douk est que le douk-douk est un couteau à cran d’arrêt (sans mécanisme de verrouillage), tandis que le K55K est un couteau à cran d’arrêt, dont la lame se verrouille en position verticale.

Aujourd’hui, ces couteaux sont toujours produits en Allemagne, le marché étant dirigé par la société Otto-Messer.

Mercator K55K

8- Morakniv

Ce couteau est un peu différent des autres puisque Morakniv est le nom d’une entreprise suédoise de fabrication de couteaux, plutôt qu’un couteau spécifique. Comme l’Opinel, les produits Morakniv se classent au sommet en Europe. Contrairement à de nombreux autres couteaux à bas prix, le couteau Mora est de très bonne qualité et peut être utilisé comme un outil utilitaire polyvalent et robuste dans un environnement extérieur.

Le nom des couteaux Mora est un terme générique désignant un couteau scandinave du Moyen-Âge, mais c’est surtout depuis que la société Mora of Sweden a commencé à les fabriquer que le couteau Mora est devenu le couteau de bushcraft de référence. Il est devenu très populaire au cours de ses quelque 100 ans d’existence et est très répandu dans le monde de la brousse car il est durable et a un design très simple, ce qui le rend facile à utiliser.

De nombreuses entreprises ont essayé de reproduire le couteau Mora, mais les couteaux de qualité ont toujours été fabriqués par la société Morakniv. J’ai décidé d’inclure deux des couteaux Morakniv les plus célèbres : le Classic Mora et le Companion. Le Mora classique est doté d’un manche ergonomique en bois, ce qui le rend très sûr et en fait le couteau idéal pour la sculpture sur bois et les activités de plein air en général. morakniv

9- Nontron 

Nous avons vu plusieurs vieux couteaux jusqu’à présent, mais peu sont aussi vénérables que le Nontron. 500 ans ! C’est incroyable ! Bien qu’il soit tombé en désuétude, concurrencé par des marques plus récentes comme Opinel et Laguioles, j’ai pensé qu’il serait injuste de ne pas ajouter le Nontron à cette liste, car il mérite clairement sa place parmi les meilleurs couteaux historiques. Ces couteaux d’une qualité étonnante, après 500 ans, sont toujours fabriqués à la main dans la même région qu’à l’origine : le Périgord, en France.

La forme caractéristique de son manche et de sa lame, ainsi que le mécanisme de verrouillage sûr en laiton font du Nontron un couteau idéal pour une utilisation en extérieur. Le manche est traditionnellement fabriqué en buis avec une lame en acier au carbone XC75. Le Nontron a un prix plus élevé que le plus célèbre Opinel, son principal concurrent similaire, mais je pense que cela se justifie, étant donné les méthodes de production. 

Le couteau Nontron est d’une précision incroyable, et je trouve vraiment triste qu’un couteau aussi emblématique et de qualité ait été complètement dépassé par des marques plus grandes et industrialisées, principalement en raison d’un manque de publicité, ce qui fait qu’il n’est plus qu’une relique du passé.

nontron

10- Buck Modèle 110 Hunter

Comparé à la plupart des autres couteaux de cette liste, le Buck 110 Hunter, vieux de 55 ans, est un jeune homme. Cependant, la renommée et l’élan qu’il a acquis pendant ce court laps de temps sont phénoménaux, et il était donc nécessaire de l’inclure dans la liste des couteaux historiques emblématiques. Buck a été créé en 1902, mais c’est le modèle 110 qui l’a véritablement rendu célèbre et acclamé dans le monde entier.Lorsque la société a présenté le 110 Hunter en 1963, elle était loin de se douter qu’il allait complètement révolutionner le monde des couteaux de chasse.

Le couteau était principalement conçu pour la chasse et le dépeçage du gibier, mais il a rapidement gagné en popularité parmi les utilisateurs occasionnels de couteaux et les collectionneurs. Sa lame étonnamment grande (3,75 pouces) s’est avérée très utile, et le manche reconnaissable, constitué d’un manche en bois et de mitres en laiton, lui confère un véritable style américain. Le modèle Buck 110 se classe parmi les couteaux les plus vendus au monde, avec plus de 15 millions d’exemplaires vendus depuis son lancement dans les années 1960.

Le modèle 110 a fait l’objet de 4 révisions principales au cours des 50 dernières années, dans le but de le rendre plus solide, plus fin et plus élégant, simplement pour offrir le meilleur à tous les amateurs de plein air. Une autre raison pour laquelle le Buck 110 est l’un des couteaux les plus connus au monde est qu’il a été l’un des plus copiés jamais fabriqués. Toutes ces copies ont été vendues sous le nom de « Buck knife », ce qui a également contribué à la popularité du couteau original.

Buck Modèle 110 Hunter

11- Le couteau Gurkha Kukri

Le couteau Kukri est le symbole de la nation népalaise et de son armée Gurkha. À la fin des années 1850, les Gurkha se sont alliés à l’armée britannique pour tenter de garder le contrôle de l’Inde pendant la rébellion indienne de 1857. Les Gurkha ont rapidement acquis la réputation d’être des soldats redoutables, et leur habileté à manier le couteau Kukri est devenue si célèbre que les Britanniques ont plus tard utilisé le symbole du Kukri comme propagande dans le conflit des Malouines.

Le couteau Kukri proprement dit mesure en général de 16 à 18 pouces de long, il s’agit donc plus d’une machette que d’un couteau. Utilisé à l’origine comme un outil utilitaire par les agriculteurs de l’Himalaya, il s’est rapidement transformé en une arme puissante. Une caractéristique importante du couteau Kukri est l’encoche dans la lame incurvée, près de la poignée du manche. Elle a été conçue pour éviter que le sang de la lame ne se répande sur le manche. Les kukris sont encore couramment distribués aux troupes Gurkha, et sont également utilisés dans de nombreuses cérémonies et rituels traditionnels.

Une histoire fantastique impliquant un couteau kukri est celle de Bishnu Shrestha. Retraité Gurkha, il voyageait dans un train lorsqu’il a été attaqué par un groupe de voleurs. Avec son kukri, il a repoussé à lui seul le groupe de 40 voleurs qui ont tenté de violer une jeune fille vierge de 18 ans après avoir volé tous les biens des passagers. Une telle histoire prouve simplement la bravoure et la force des soldats Gurkha et contribue à donner au kukri sa glorieuse réputation.

Gurkha Kukri

12- Couteau de tranchée Mark 1 M1918

Les couteaux de tranchée étaient très répandus pendant les deux guerres mondiales, et principalement pendant la Première. Alors que les soldats allemands utilisaient principalement leur Nahkampfmesser pour le combat rapproché dans les tranchées, les États-Unis ont développé leur propre couteau de tranchée tactique : le Mark 1 Trench knife.

Le couteau de tranchée M1918 était doté d’une lame plate à double face et d’un poing américain à pointes sur le manche, généralement fabriqué en laiton. Le poing américain n’améliore pas seulement la prise en main du couteau, il est également très utile pour le combat rapproché dans les tranchées peu profondes. Une troisième caractéristique du M1918 était le grand écrou au bas de la poignée, généralement utilisé comme marteau à tête de mort. Ces trois modes d’attaque offraient une technique de combat rapproché très diversifiée.

Cependant, le M1918 n’a pas été établi comme le couteau standard de la Seconde Guerre mondiale (le KA BAR USMC a pris le relais). Une « mise à jour » a été faite avec le couteau Mark 2, distribué aux troupes américaines pendant la guerre du Vietnam. Ce couteau était toutefois très différent du couteau de tranchée Mark 1 original.

Couteau de tranchée Mark 1 M1918

 

13- Couteau utilitaire KA BAR USMC

Vous serez tous d’accord pour dire que ce couteau doit absolument figurer sur cette liste des couteaux historiques les plus emblématiques. Il s’agit probablement du couteau militaire utilitaire le plus célèbre jamais produit. Ce couteau a été conçu spécifiquement pour l’USMC (US Marine Corps) comme couteau de combat et couteau utilitaire pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a été distribué aux troupes en 1942, il a donc environ 75 ans.

Il peut être considéré comme le successeur du Mark 1 M1918 Trench knife, utilisé par les troupes américaines pendant la Première Guerre mondiale. Toutefois, contrairement au M1918, qui était uniquement conçu pour le combat, le couteau utilitaire KA-BAR a été conçu comme un outil utilitaire pour les soldats. Le design cool du couteau et son utilisation dans l’histoire en font le couteau de combat le plus connu.

Le couteau possède une longue lame de 7 pouces fabriquée en acier Cro-Van 1095, ce qui lui confère une force et une durabilité extraordinaires. Il est également doté d’un manche confortable en cuir et d’un embout en acier pour une meilleure prise en main, ce qui en fait un couteau facile et satisfaisant à utiliser.

Sa popularité est devenue telle que la marine, par exemple, a fabriqué sa propre variante, le MK-2. L’armée de l’air s’en est également emparée pour créer son propre couteau officiel. À ce jour, après 75 ans, les couteaux KA-BAR Marine sont toujours un premier choix pour les hommes et les femmes de l’armée, et sont toujours fabriqués à Olean, dans l’État de New York.

KA BAR USMC Utility Knife

 

14- Douk douk

Le douk-douk peut être considéré comme l’un des couteaux tactiques les plus célèbres de l’histoire récente. Ce couteau colonial a été largement utilisé en termes d’application létale, ce qui lui confère une histoire et une réputation sanglantes. La production du couteau Douk-Douk a commencé vers 1929, et a toujours lieu à Thiers, en France.

Utilisé à l’origine comme arme tactique en Océanie française, le Douk-douk s’est répandu dans tous les territoires d’Afrique du Nord colonisés par les Français, et est devenu synonyme de couteau.

Il s’agit essentiellement d’un couteau pliant très simple, composé de seulement 6 éléments. Une lame en acier au carbone, un manche en tôle pliée, un ressort dorsal puissant, pour compenser l’absence de mécanisme de verrouillage, deux rivets pour maintenir le manche et la lame ensemble, et une boucle d’attache. En ce sens, le douk-douk est très similaire au Higonokami japonais.

Le couteau en lui-même était destiné aux travailleurs des colonies françaises d’Afrique du Nord (Algérie, Maroc…). Mais il s’est rapidement transformé en une arme mortelle, notamment pendant la guerre d’Algérie de 1954-1962. Il était un outil d’assassinat et de terreur.

Le douk-douk tire son nom de l’incarnation d’un esprit mélanésien, qui est également représenté sur le manche du couteau. Celui-ci représente le Dieu de la mort et de la destruction, ce qui est tout à fait pertinent quand on voit comment le couteau était utilisé… Les couteaux douk-douk sont encore fabriqués aujourd’hui en France.

douk douk

15- Case Trapper

Tout comme le couteau de l’armée suisse, pratiquement tous les couteaux Case auraient pu figurer sur cette liste. Cependant, nous avons trouvé que le Trapper était probablement le plus emblématique de tous. Case a été créé en 1889, et a introduit le modèle Trapper dans les années 1920. Le Case Trapper est toujours, à ce jour, le couteau le plus emblématique et le plus populaire de Case.

Le Trapper possède deux lames pliantes, une lame de dépeçage et une lame de piégeage. Cela permet à ce couteau d’être très polyvalent, compatible avec de nombreuses activités et nécessités de plein air et de tous les jours. Il s’agit généralement d’un bon couteau polyvalent à emporter avec soi.

Les lames Case sont traditionnellement fabriquées en acier au chrome-vanadium (CV). Cela les rend faciles à aiguiser et durables.

Case Trapper

Avez-vous l’impression que j’ai manqué quelque chose ? Votre couteau emblématique préféré ne figure pas dans cet article ? N’hésitez pas à nous le faire savoir dans la section des commentaires ci-dessous. Nous sommes impatients d’avoir de vos nouvelles !  Merci de nous avoir lu ! Vous pouvez vous abonnez à notre Newsletter pour être au courant des prochaines sorties d’article, ça nous ferait un grand plaisir et montrerait que vous appréciez notre travail !

 

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